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[Review] Angela Aki – LIFE

01 Ai no Kisetsu | 愛の季節
Oficialmente fue el primer single hace ya un año, siendo el main theme de un dorama. Clasicazo típico de ella, lleno de detalles, matices y un estribillo que te arrebata el corazón. Season of love es la traducción del título. Trata del amor no correspondido y de como vendrá una nueva estación en la que sí que nos correspondrá. Y de tanto escucharla, en vez de aborrecerla, la adoro aún más.

10/10

02 Kagayaku Hito | 輝く人
En lo que supone un giro importante en su carrera, Angela cede el protagonismo del piano a la guitarra. Su actual single es una balada acústica impresionante, que tiene mucho que ver con la maravillosa Scars de Natalie Imbruglia. Es un tema de esos que te has de poner cuando crees que no vales nada, porque entonces aparece ella y te dice que brillas. No como Robert Pattinson, sino mejor.

10/10

03 Every Woman’s Song
El primer tema inédito es un canto a la mujer, vamos que parece una canción española. Me imagino a Ana Torroja y Cristina del Valle luchando por los derechos de la mujer. Almenos Angela lo hace con una canción bonita, que parece sacada de la BSO de Pocahontas. Y además completamente en inglés.

09/10

04 Sign | サイン

Primer tema del montón. Pero que pasa? que sus temas del montón son espectaculares. Suenan igual que el resto, pero eso es sinónimo de coros, piano, emoción, estribillos en inglés y subidones. Vamos, lo que se conoce como grower. Como dice la misma Angela, el giro final justifica toda la tristeza de la canción y da un halo de esperanza.

09/10

06 Unbreakable
La presencia de las guitarras es más que notable en éste álbum y eso me gusta. No quita la esencia de Aki, porque las composiciones son las mismas, sólo que en vez de tanta orquestra, tenemos unos riffs de guitarra eléctrica que le dan otro tipo de dramatismo. Este tema – de nuevo, totalmente en inglés – da fe de ello.Y va de estar en el lecho de muerte esperando que alguien te recuerde, así que bonus points de emoción.

10/10

07 What Are The Roses For?
Y entonces aparece esta canción para mandarme callar. Una composición muy clásica y sencilla. Piano y orquestra. Un chelo que siempre lo hace todo como más elegante. Al final queda un tema muy de final de capítulo de Felicity, lo cual para mí es de lo mejor que se puede pedir a una canción. Transmite optimismo y tristeza a la vez, un sentimiento agridulce, porque Angela se pasa la canción diciendo “no es mi cumpleaños, ni San Valentín, entonces, a qué vienen estas flores?”. Vamos, que el marido se la ha pegado y se siente culpable. No me extraña que se divorciara. Go go Angie!

10/10

08 Ai to Bansōkō | 愛と絆創膏
Probablemente el mejor inicio de canción del año. 5 segundos aburridos que te estallan en la cara sin avisarte y se convierte en una amalgama de instrumentos en plan ópera rock. Y parones de golpe y estribillos ruidosos y una letra que trata de superar el dolor. De hecho, el título es “Amor y Tiritas” así que os podéis imaginar el resto…

09/10

09 Mad Scientist
Sin duda alguna la canción más divertida del disco. Con una intro que evoca al Mika más creativo, nos encontramos con una canción que usa metáforas de científico loco para acusar al novio de celoso compulsivo. Estrofas desordenadas, parones, voces extrañas, un middle 8 de juguete que es todo un regalo para los oídos. Y bueno, ese estribillo final con un grito/lamento de proporciones bíblicas es el colmo de una canción que tararearás hasta la saciedad.

10/10

10 The Truth Is Like A Lie
Con este título que parece robado a Charlene, Angela nos canta un tema sobre no superar la ruptura. Nos dice que sigue preparando café para 2, que deja la luz encendida por si vuelve… porque no puedes afrontar la verdad y crees que es una mentira. Muy muy triste…

09/10

11 Bop Bop Bop (Color Of Your Soul)
Un tema mano a mano con Janis Ian, una cantante folk americana y lesbiana muy maja. Más bien parece una jam session donde hacen un alegato a favor de las segundas oportunidades, los colores de nuestro alma y todo eso. Un poco cursi pero muy resultona.

07/10

12 Haha naru Daichi | 母なる大地
Siempre hay un tema en plan barroco en sus discos. El último fue Requiem. En este caso nos encontramos un tema que empieza como el score de alguna película, con instrumentos apareciendo, sonando, callándose… como acompañando a una peli. Y cuando ella empieza a cantar ya ves caer los títulos de crédito. Es una delicia para los oídos porque hay tantos matices y detalles que uno se puede perder intentando escucharlos todos…

10/10

13 LIFE
Aún tengo que esperar a tener la letra traducida, pero en palabras de la propia Angela, esta canción trata de lo complicada que es la vida, y que nosotros la podemos hacer más o menos complicada, porque es nuestra y lo que los otros piensen dan igual. Precisamente ella habla de lo que es considerado “normal” y “tradicional” y que hay otras formas sanas de ver la vida. Y no sabéis cuánto significa un tema así en este momento de mi vida. Y sólo por eso y la bella producción que tiene, se merece la nota que se merece.

10/10

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Angela Aki – Kagayaku Hito

La mejor cantante japonesa de todos los tiempos vuelve. Como si se hubiera ido, fíjate tú. Ella tiene lo mejor de ambos mundos. Del lado occidental tiene ese rollito internacional en su sonido, ese alejamiento del J-Pop que le viene bien a la música japonesa. De lo oriental tiene la perserverancia y el tomarse el trabajo muy en serio y la profesionalidad ante todo. Por eso saca 2 o 3 singles por año, al margen de que haya disco o no.

Y en esta ocasión nos regala Kagayaku Hito, algo así como “Persona brillante” y deja de lado su piano para agarrar la guitarra y tocarla bastante bien, más cerca de Jim Morrison que de Madonna, afortunadamente.

El single, además, trae una cara B con el piano de siempre, una versión coro de Tegami, uno de sus temas estrella, y un cover de Without You, conocida también como Ken Lee. Pero ella es tan genial que traduce la primera mitad al japonés, así tenemos un cover en toda regla.

Y arriba teneis el video del single. Disfrutadlo, que es casi tan bonito como la canción!

Tokyo Game Show 2009 – 1

Hoy vuelvo a hablar de videojuegos. Y lo haré durante un par de días más porque, ladies & gentlemen, esta noche empieza el Tokyo Game Show.


Es el evento más importante de Japón en cuanto a videojuegos y yo diría que del mundo, porque el E3 está muy americanizado.

Como sabreis, un servidor tuvo el placer de asistir a la edición 2007 (el día de prensa) y disfrutar de juegazos como Metal Gear Solid 4 antes que nadie.

Así que cada año espero que sea un poco rollo para no envidiarlo demasiado. Pero este año creo que me voy a llevar un palo…
Se ha filtrado un archivo de texto con transcripciones y cositas de SEGA, el caso es que implican directamente a SONY, y los contenidos son más que jugosos:

Sonic Anniversary o lo que sea, TODOS los juegos reunidos, desde el 1 de la Master System hasta el 3D, con trofeos, etc.

– Sony, por fin, venderá digitalmente juegos de PS2, y SEGA pide que se puedan localizar algunos antiguos (tipo Yakuza) y venderlos de esta forma, evitando la importación.

– SEGA ha prometido enviar una lista de juegos de Dreamcast para enviarsela a Sony y que ellos decidan cuales quieren de forma exclusiva.


Por lo tanto, amiguitos, tenemos no sólo emulación de PS2 sino de Dreamcast, esa gran consola que murió, en parte, por PS2. Todo muy paradójico pero muy mágico. Os imagináis jugar a Shenmue en vuestra PS3? Pues las respuestas, esta noche a las 3:30 de la madrugada en la conferencia de Sony.

Ayumi – Next Level

Lo nuevo de Ayumi promete. La Madonna japo (es la cantante pop más importante, influyente y vieja del país del sol naciente) no para.
La sordera en uno de sus oídos no ha impedido que nos regale temazos atronadores (para que terminemos como ella?). Sinceramente, el ritmo japo de singles y videos no lo entiendo muy bien. Pero sólo sé que saca nuevo disco, se llama Next Level y trae Rule, el Main Theme de la nueva y espectacularmente terrorífica adaptación en carne y hueso de Dragon Ball.
El otro single, cuyo video os presento a continuación, se llama Sparkle, y es una bomba electro, pedorra y ruidosa. En el video, además, hace un cameo Mónica Naranjo en el minuto 1:20, así que permaneced atentos!

Y lo más divertido de todo son las diversas ediciones del disco:

Las tres primeras son muy variadas, y la última es de esta forma porque así es como se quedó cuando le dijeron que el disco también saldría en USB.
A ver que tal suena el conjunto, esperemos que no se resuma en 3 canciones destacables como la Utada Hikaru…

Compras Japan Weekend y +

Ayer fui a la Japan Weekend con Alex. Es como una versión en miniatura del Salón del Manga, con menos tiendas, pero más centrada en las actividades y en las actuaciones, así como las cosas más de ellos, tipo fanzines, etc. Aún y así, las tiendas no eran pocas, entre ellas Koreander Llibres, la librería de Alex.
No será por cosas que vi: Mochila del Domo-Kun (no la compré porque tengo muchas ya!), zapatillas de andar por casa del Yoshi, incluso Rilakkumas con expendedor de pañuelos (ideales para ver season finales de series y montar el drama). Pero al final me he comprado lo que veis debajo de la foto: dos muñecos de Dr. Slump aleatorios (entre los que no está el que quería: Obokaman 😦 ). Pero sí la Arale! con la Gatchan, bien monas ellas, y las patas de un bicho que tendría entero si tuviese toda la colección… bueno, un show. Alex me ha regalado lo de la foto que despide esta entrada: un Petit-Eva, Shinji en bañador! también eran aleatorios y a él le ha tocado el Kaworu en bañador, así que son como novios… Lo sé, es repelente y odioso a más no poder.
Pero luego hemos bajado al centro, y como hemos cobrado, hemos decidido gastar! Me he sentido obligado a coger el Picture Disc de Spaceman, el flamante nuevo single de los Killers, a los que veré dentro de muuy poquito (otra vez). De discos, no he dudado en coger a Lady Gaga (se lo debo), porque a la pobre la he visto anunciando ella misma su propio politono en la tele y me ha dado como penita. El disco, de 10. También el de Jem, Down to Earth, que si estais atentos mañana, podreis leer el análisis sin falta al mediodía.
Y, cómo no, un juego. Dead Rising. Capcom. Zombies. Mucho mejor que Resident Evil 5, nos sitúa en una ciudad devastada por los zombis. De hecho, nos sitúa en un centro comercial infestado. Usaremos cualquier cosa para atacarles. Y con cualquier cosa me refiero a desde palos de golf hasta teléfonos de la ducha (con el consecuente chorreo de sangre). Un festín de esos que ya no se ven, vamos. Y además, la culpable del ataque de los zombies es Madonna, y sino comprobadlo por vosotros mismos:

Tegami

Para colorear aún más el lanzamiento de uno de los discos más apoteósicos del año, ANSWER de Angela Aki, os pongo un nuevo videoclip (o PV como llaman los japoneses) de su primer single, Tegami. En esta ocasión, se une con un coro profesional. Lo cual es bastante curioso, ya que esta canción fue compuesta para un programa en el que unos estudiantes de secundaria formaban un coro.
Tampoco hace falta venderos la canción. Si os atreveis a clicar play y aguantar los 5 minutos, no necesitareis más:

Angela Aki – Answer

Angela Aki ha vuelto. El símbolo de mi viaje con Alex a Japón saca nuevo disco, y os aseguro que no decepciona. Con lo electrónico que soy y llega ésta con su piano y me embelesa con sus cánticos… Candidato a disco del año ya.
1.- Tegami ~Haikei Jyugo no kimi e~
Lo primero que conocimos respecto a este tercer álbum de Angela Aki fue este temazo. Nació como una composición para un reality japonés en el que unos estudiantes de secundaria japoneses cantan en un coro (de ahí el título: carta a mi yo de 15 años). La expectación fue tremenda, y la canción, todo un regalo. Semanas más tarde, la misma Angela apareció para cantar la canción con los alumnos, y bueno, terminó con todo el mundo llorando, porque es una canción que no te deja indiferente.
10/10
2.- Knockin’ On Heaven’s Door (Bob Dylan’s Cover) 
De este tema también os he hablado. Es un clásico, algo que Angela nunca se cansa de hacer como mínimo una vez por disco. Una versión preciosa, emotiva y, cómo no, a piano. Las percusiones tienen mucho peso y le dan aún más color a la canción. Y sobretodo la nueva letra que aporta en japonés, ya que ella no se conforma con versiones calcadas.
10/10
3.- ANSWER 
Y ya tenemos el primer tema 100% nuevo. Es el equivalente a ONE, HOME y a TODAY, los títulos compartidos de álbum/canción y además en mayúsculas. Sinceramente, no es un bombazo como las dos últimas, pero no tiene mucho que envidiarles. Un ritmo ágil y veloz, que recuerda tanto a TODAY como a Tashika Ni, pero además se le une un solo de guitarra muy interesante.
09/10
4.- Somebody Stop Me 
La primera balada pura y dura. Algo cruda, con una voz oscura y seria, da la impresión que la canta Angela sola en una habitación apenas iluminada. Un poco triste, pero a la vez fría y distante.
09/10
5.- Dahlia 
Y ya empezamos con las cuerdas. Un chelo inicia uno de los temas que promete ser más épicos y clásicos. Al contrario que la anterior, esta tiene un aire simpático, casi infantil, que es mucho más cercano y amable. El estribillo, emotivo, es de los que dejan huella. Da la impresión que este disco es aún más lento que los anteriores, pero da igual. Por cierto, temazo en todos los sentidos: 7 minutos y 40 segundos. Y no es el más largo del disco…
09/10
6.- Final Destination 
La cara B del single Tegami también tiene cabida en ANSWER. Es un medio tiempo animado, alegre y pegadizo. La melodía me suena muchísimo y por esa razón siento como cierta nostalgia al escucharla (aunque no sé exactamente de qué). Me gusta el mensaje (de la parte que entiendo) que habla de ir a tu destino final, espero que en el mejor de los sentidos…
09/10
7.- Our Story
Huele a TODAY… y eso es bueno. Una de las mejores sin duda. Y es que sorprende la de juegos vocales y musicales que puede hacer solo ella y su piano. Unas estrofas simpáticas, casi de jam session, y un estribillo tan emocionante como adictivo. Prometo hacer una remezcla, ya que es un tema muy animado, pero con un sonido muy desnudo. Brillante.
10/10
8.- Tasogare
De nuevo una balada, pero algo ha cambiado. Los sonidos de fondo, la producción… es casi electrónica! Imaginaos cualquier balada de Ray Of Light, con su sonido interestelar, pero con un aire más orgánico… Diferente a lo que ha hecho hasta ahora, pero a la vez tan ella… esta canción es una carícia.
10/10
9.- We’re All Alone (Boz Scaggs’s Cover) 
Por lo visto esta es una versión del mayor éxito de Boz Scaggs, que no tenía el gusto de conocer. Las estrofas recuerdan sospechosamente a “Greatest Love Of All” de la ex mujer del compositor de “My Prerrogative”. Angela la hace tan suya que parece que la versión es la de él. De nuevo, aunque no haya casi producción, tampoco hace falta.
09/10
10.- Reflection 
Bueno bueno… un ritmo reggae! Divertida y simpática, pero a mi parece sobra un poco. Supongo que pretende demostrar su versatilidad, pero ha querido para ello usar una canción bastante sosa. Todo lo que me han gustado las canciones anteriores me ha fallado en esta…
06/10
11.- Requiem 
Y este es el experimento de dimensiones épicas del disco. Requiem es un viaje de 10 minutos con 38 segundos por diferentes momentos, desde un ritmo militar hasta unas cuerdas de funeral, hasta una pieza clásica, a medio camino entre la ópera, la zarzuela y el musical. Una de las partes más espectaculares son los coros del final, que parecen robados a los mismísimos Pet Shop Boys. Y es que Requiem no es una canción, es toda una experiencia.
10/10
12.- Black Glasses (collaboration with Ben Folds) 
Una interesante colaboración con el compositor Ben Folds. Esta versión la canta ella y él toca el piano y hace los coros, mientras que en el disco de Ben, que sale justamente esta semana, incluye su voz y el piano de Angela. Una canción pop muy americana y muy de banda sonora. Positivista, simpática, y definitivamente muy buena.
10/10
13.- Fighter
Por fin, para terminar, Angela nos regala un tema con un tempo más alto que la mitad del disco… Una sencilla canción pop de esas que te anima cuando estás depre. Una manera simple de terminar el disco, pero es que despues de Requiem, cualquier cosa parece inferior…
09/10
 
Cómo veis, un discazo. Quizás creeis que las notas son un poco exageradas, pero es que es un disco que hay que tomarse diferente al resto, de la misma manera que no le pides lo mismo a las Girls Aloud que a un disco de ópera. ANSWER es una pieza pop pero también una pieza clásica y atemporal, de esas de escuchar de cabo a rabo con los ojos cerrados, así que ahí teneis mi justificación!
Ah! Y cómo he olvidado de poner la media en la portada (no sé si alguien se fija) pues la pongo aquí:
9.23